Aislamiento en la era de la automatización

A principios de este mes, asistí a una presentación sobre aprendizaje automático en teléfonos móviles en Google IO 2019.

En este momento, Google está gastando mucho tiempo y dinero desarrollando modelos de aprendizaje automático y capacidades que operan únicamente dentro del dispositivo móvil. No se requiere conexión a internet. Tiene mucha importancia.

Durante la presentación, la compañía mostró un video que mostraba a una mujer analfabeta en la India que usa las funciones de reconocimiento de texto de su teléfono para leerle. Todo lo que necesita hacer es apuntar la cámara del teléfono a una receta o un periódico y el teléfono convierte el texto a voz.

La historia me pareció inspiradora como tecnóloga y como ser humano. Pero no es todo melocotones y crema . Al final del video, la mujer dijo algo que me hizo detenerme. Al hablar sobre el uso de la tecnología para reservar un boleto de tren, ella dijo: "Puedo reservarlo yo mismo. No necesito la ayuda de nadie.

No hay duda de que el teléfono la liberó, de la misma manera que la bombilla liberó a millones de otras personas en el pasado, llevando la actividad humana más allá del sol poniente. La dependencia de una tecnología particular puede crear una mayor independencia en general. Sin embargo, me pregunto qué sucede cuando las cosas evolucionan hasta el punto en que dependemos de las máquinas más que de otras, cuando ya no necesitamos la "ayuda de nadie".

En mi opinión, la interdependencia humana es el hilo que une el tejido de una sociedad. Las miles de pequeñas interdependencias que conforman la experiencia humana tienen efectos secundarios beneficiosos. Para llevarnos bien, aprendemos las reglas básicas de civismo. Aprendemos a decir "por favor" y "gracias". Aprendemos cómo esperar en línea en el DMV. Recogemos después de nuestro perro. Abrimos la puerta a los demás. Todo es parte del contrato implícito que hace posible vivir con otras personas.

Pero, en estos días parece que dependemos más de las máquinas que de la bondad de los extraños. El hecho es que no tiene que ser amable con una máquina, incluso para un propósito de autoservicio. Puedes gritar a tu celular. Usted saca su lengua en el cajero automático, ya que acepta su depósito. Si eres bueno o no, no importa. Su depósito no será procesado más rápido o más lento. Su teléfono celular no lo desconectará porque fue grosero con él.

Quita estas simples reglas de civismo y suceden cosas extrañas. Es interesante que la rabia en el camino es común, pero la rabia en la acera es rara. Tal vez envolvernos con un hardware de transporte de silicona nos predispone a una actitud hostil cuando interactuamos con otros en la misma situación.

Como dije antes, depender de la tecnología nos hace más independientes en el panorama general. Pero, también nos hace más aislados. Mientras que en el pasado, hablar sobre el clima con un extraño podría ser un preludio a otra conversación que sea más significativa, hoy el extraño a mi lado generalmente tiene los oídos tapados escuchando sus propios intereses. Y, si realmente quiero saber sobre el clima, puedo preguntarle a Alexa.

La tecnología moderna me da ayuda a pedido. Ya no le pregunto a un extraño cómo llegar a la estación de tren, uso mi teléfono. Parece como si necesitara menos la ayuda de otros durante esos pequeños momentos de vulnerabilidad al azar. Una máquina no es más que un mensaje de voz. Y, así, el hilo que me une al mundo en general se afloja un poco.

Ahora no me malinterpretes, el aislamiento no es nada nuevo. Hace quinientos años, la mayoría de las personas nunca viajaban lejos de donde nacieron, excepto en ocasiones muy especiales. La vida del pueblo es un caso de estudio en aislamiento grupal. Pero, mientras que las aldeas estaban aisladas del mundo exterior, dentro de la aldea era una historia diferente. El tejido social era denso; Los hilos estaban apretados. Ser rechazado por el grupo era una cuestión de vida o muerte.

Hoy estamos por todos lados, literalmente. Pero nos movemos en nuestros propios dominios en los que terminamos deseando cumpleaños felices a personas que nunca hemos conocido pero que de alguna manera tienen un significado para nosotros a través de LinkedIn, Facebook y la plétora de otras plataformas sociales creadas y sostenidas por otra cosa. que el trabajo humano.

¿Es esto algo tan malo? No sé. Me gusta que mi teléfono ahora sea mi taquígrafo personal. Me ayuda a pensar mejor. Pero, no estoy seguro de que el Asistente de Google alguna vez sea un buen mejor amigo. Lo que es aún más extraño es que podría llegar un momento en que ni siquiera lo necesite. Seremos solo yo y mi dispositivo móvil. Entonces no necesitaré la ayuda de nadie, nunca.